Operational Excellence at Wipro

Posted on 01. feb, 2010 by in Operational Excellence

(Versión en español más abajo)

united-kingdom-over13I was recently reading the book called Bangalore Tiger. This book, written by Steve Hamm, describes the story of Wipro’s transformation and its impact on the tech services industry and the rules of global competition. One of the main things you learn from it is how Wipro improved quality and cut costs at the same time. As argued by the author, Wipro learnt from the Toyota Production System that these two performance objectives are two sides of the same coin. When we think of Wipro’s successful journey we think of technology, yet its core competence is based on its focus on operational excellence. Operational excellence is a management philosophy that leads managers and workers to a continuous improvement of process performance within companies and throughout the supply chain, its final goal being perfection. Said philosophy comprises a set of tools and methods based on the quality and lean methods introduced and mastered by Japanese companies. Six sigma and lean thinking are two of the most recent methods used by hundreds or thousands of companies worldwide to gain a competitive edge.

The search for perfection through operational excellence is a Long Conversation. Looking at the Wipro Case, we see that this journey took more than 10 years from the initial implementation of ISO to the mastering of the six sigma and lean methods. ISO was the trigger for a long journey that firstly needed recognition by global customers, that Wipro was a reliable provider of software services. The ISO certification (in 1994) sent a clear message of commitment to quality (they also happened to be one of the first software providers to achieve ISO certification), before going on to achieve level 5 certification of the CMMI (Capability Maturity Model Integrated) . By running a benchmarking process with GE, Wipro was also pioneer in the implementation of six sigma, before finally starting to apply lean thinking to their software specific processes. In ten years they went through a ladder of operational capabilities, using increasingly sophisticated tools and methods, mastering the operational excellence philosophy step by step. This was not a quick chat, it was a Long Conversation.

This long-term journey started with the adaptation and application of operational best practices from other industries and companies (e.g. Toyota, GE), and ended up with the creation and development of the Wipro Way. Several statements define the Wipro Way, but operational excellence is one the fundamental pillars of the company’s successful performance, coupled with the fact that they have made many incremental improvements on a continuous basis. As they themselves say: “We have been reinventing ourselves with time and the results have been chronicled with our worldwide success“. Well done Wipro.

Oswaldo

espana-over14La Excelencia Operacional en Wipro

Recientemente leí un libro escrito por Steve Hamm llamado Bangalore Tiger, el cual describe la historia de la transformación de Wipro su impacto en la industria de servicios de tecnología y las reglas de la competencia mundial. Una de las cosas más importantes que se pueden aprender del libro es cómo Wipro mejoró la calidad de sus operaciones al mismo tiempo que recortaba sus costes de producción. Tal como lo argumenta el autor del libro, Wipro aprendió del Sistema de Producción de Toyota que estos dos objetivos de desempeño pueden ser las dos caras de una misma moneda. Cuando pensamos en el caso de éxito de Wipro seguramente pensamos en tecnología, sin embargo, la competencia principal de ésta empresa es su enfoque en la Excelencia Operacional. La Excelencia Operacional es una filosofía de gestión empresarial que se basa en la mejora continua del desempeño de los procesos de una organización a lo largo de toda su Cadena de Suministros, siendo su objetivo final alcanzar la perfección. Dicha filosofía comprende un conjunto de herramientas y métodos basados en la Calidad e introducidos por las empresas japonesas las cuales, por lo general, son especialistas en la materia. Seis Sigma y la Filosofía LEAN son dos de las más recientes metodologías usadas por cientos o miles de empresas del mundo para obtener sus ventajas competitivas.

La búsqueda de la perfección a través de la excelencia operativa es un gran tema que podemos debatir en Long Conversation. Analizando el caso de Wipro vemos que para la implantación de Seis Sigma y la filosofía LEAN han transcurrido más de 10 años, iniciándose todo el proceso a partir de la aplicación de la norma ISO. ISO fue el inicio de un largo proceso que necesitó en primer lugar, del reconocimiento de los clientes globales de Wipro como un proveedor fiable de servicios de software. La certificación ISO que Wipro logró en 1994 fue un claro mensaje de compromiso con la calidad (en ese momento la empresa pasó a ser uno de los primeros proveedores de software en obtener la certificación) antes de llegar a alcanzar el nivel 5 de la Certificación CMMI (Capability Maturity Model Integrated). Antes de empezar a aplicar la Filosofía LEAN en sus procesos de producción de software, Wipro fue también pionera en la aplicación de Seis Sigma mediante la ejecución de un Benchmarking (proceso de evaluación comparativa) con GE. En 10 años Wipro superó paso a paso la escalera evolutiva de sus capacidades operativas, usando herramientas y métodos cada vez más sofisticados y dominando finalmente la filosofía de Excelencia Operacional. Esto se cuenta rápido, pero no es una cosa fácil de lograr, es un tema para debatir en Long Conversation.

Este proceso de largo plazo se inició con la adaptación y aplicación de las mejores prácticas operaciones de otras industrias o empresas (por ejemplo Toyota o GE), y terminó con la creación y desarrollo del exitoso caso de Wipro. En muchas oportunidades se ha tratado el caso de éxito de Wipro desde diferentes enfoques, pero la Excelencia Operacional es uno de los elementos fundamentales del desempeño exitoso de la empresa, esto junto al hecho de que han realizado muchas mejoras incrementales de forma continua. Como ellos mismos decían: “Nos hemos estado reinventando a nosotros mismos a lo largo del tiempo y los resultados han sido una crónica de nuestro éxito en todo el mundo“. Bien hecho Wipro…!

Oswaldo

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