Managing IT Resources to Create Business Value

Posted on 08. mar, 2010 by in Information Technology and Strategy & Innovation

(Versión en español más abajo)

united-kingdom-over13As the global business environment has become more dynamic and complex, competition among companies has accelerated to unprecedented levels even amid tighter budget constrains. IT is today a critical tool in attaining desired levels of growth and competitiveness, often constituting a major portion of an organisation’s capital investment.

The irony is, however, that while IT is clearly an enabler for business transformation, it can also be a significant constraint as the legacy of past decisions can strongly influence future strategic options. Effectively managing IT resources can maximise the potential for realising business value from integrating legacy systems and adopting newer applications.

Organisations are increasingly recognizing the critical importance of the effective management of their IT resources. Two major reasons can be considered:

• IT resources are long-term assets, impact long-term shareholders’ value and represent the long-term options for an organisation.

• With technology constantly advancing and improved IT products and services released almost daily, it can be challenging for organisations to make even small additions and changes to their infrastructure without a large re-investment.

Unfortunately, discussions tend to focus on individual technologies, applications, and their cost. While clearly reducing spending on the maintenance of their IT infrastructure should be an imperative for every CIO, discussions with senior managers should also focus on the broader value of their IT resources. Both business and IT executives usually lack frameworks and models to engage in meaningful debates.

As well as designing and operating an effective IT infrastructure, there is also the challenge of justifying such investments. This requires decisions about what and where to invest today taking into account future strategic choices. These investments are often shared across several business units, multiple business initiatives and many applications. This sharing requires negotiation about how much is needed, who pays for it, where it should be placed and who owns it. Decisions about managing IT resources are complicated and confuse managers with questions such as: Are we spending too much are too little on IT? Are we spending on the right areas? Are we getting the best value from our IT investment? These are business decisions and again executives typically lack frameworks to assist in their choices.

Ben

La gestión de los recursos de TI para crear valor en las empresas

espana-over14En la medida que el entorno global de los negocios se ha hecho más dinámico y complejo, la competencia entre empresas se ha acelerado a niveles sin precedentes, incluso con las limitaciones que representan tener presupuestos muy ajustados. Hoy por hoy, las tecnologías de la información (TI) son una herramienta fundamental para la consecución de los niveles deseados de crecimiento y competitividad en los negocios, y a menudo constituyen una parte importante de las inversiones de capital de las empresas.

Sin embargo, la ironía es que mientras las TI son claras facilitadoras de la transformación de negocios, pueden ser también una limitación importante al actuar como legado de las decisiones pasadas que influyen fuertemente en las decisiones estratégicas futuras. La gestión efectiva de los recursos TI podría maximizar su potencial de agregación de valor al negocio, ya sea en la integración de los sistemas existentes en la empresa, como en la adopción de nuevas aplicaciones por parte de estas.

Las empresas reconocen cada vez más como crítica la gestión efectiva de las TI, siendo dos de las razones más importantes las siguientes:

• Los recursos TI son activos de largo plazo que impactan el valor de largo plazo de las inversiones de los accionistas, por lo cual representan el valor de largo plazo de la empresa.

• Con el constante avance y mejora de la tecnología,casi a diario se lanzan nuevos productos y servicios TI, lo que representa un reto para las empresas que pueden hacer pequeños cambios y mejoras en su infraestructura tecnológica sin tener que hacer grandes inversiones

Desafortunadamente, los debates de los directivos de TI tienden a enfocarse en el coste de las distintas tecnologías y sus aplicaciones, y aunque es cierto que la reducción de los gastos de mantenimiento de la infraestructura tecnológica es un imperativo para las empresas, la discusión de los directivos debería incluir el valor de sus tecnologías desde una perspectiva más amplia. Ambos, empresas y ejecutivos, generalmente carecen de un modelo o marco de referencia para desarrollar y participar en un debate más significativo acerca de este tema.

Así como el diseño y funcionamiento eficaz de la infraestructura tecnológica es un desafío para la empresa, justificar tales inversiones por parte de sus directivos es también un desafío. Este desafío requiere decisiones acerca de qué y dónde invertir hoy, teniendo en cuenta futuras opciones estratégicas. A menudo, estas inversiones son compartidas entre distintas unidades de negocio de la empresa, múltiples iniciativas de negocio o aplicaciones de servicio común en la organización. Compartir estas inversiones requiere negociar acerca de qué necesita cada implicado, cuánto paga cada uno, dónde debe ser ubicado el servicio y quién lo gobierna. Las decisiones relacionadas a la gestión de TI son complicadas y generan confusión en los directivos de las empresas cuando se enfrentan a preguntas como: ¿Estamos gastando mucho o poco en TI? ¿Estamos gastando en las áreas necesarias? ¿Estamos consiguiendo el mejor valor de nuestras inversiones en TI? Estas son decisiones de negocio y otra vez los directivos suelen carecer de un modelo o marco de referencia que les ayude a tomarlas.

Ben

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