Building a sustainable supply chain

Posted on 15. abr, 2010 by in Operational Excellence

(Ver versión en español abajo)

united-kingdom-over13Peter started an interesting stream for discussion in his post last week, that of transparent processes in the supply chain. I would like to continue to develop this topic and build on Peter’s ideas.

One of the key issues here is that of how to build a sustainable supply chain. A supply chain is composed of interdependent companies or partners that can have a lasting impact on one another’s reputation, and unfortunately, not always a positive one. Hence, companies must extend their practices of corporate governance and social responsibility to include their supply chains. A recent best practice among large companies is the development of standards (e.g. quality, health and safety, social responsibility, etc.) that providers must meet in order to do business with them. This is even more critical when considering off-shoring strategies to produce or buy products and services in developing regions and countries like China, India or Latin America. Globalization brings more complexity to this challenge. Several scandals have been reported, all related to the breach of social, quality or safety standards that could have a negative influence on the brand and reputation of large companies. See for example the following cases reported by the BBC: Ikea and Mattel (Click on the name of each company to read them).

Apart from the end result of these cases, a set of fundamental issues has emerged: a) How should companies monitor the processes of their suppliers? b) How can companies detect any kind of concern early and fix it while it is in the early stages? And c) How should these processes be measured and reported? In other words, how should a governance system for these issues work throughout the entire supply chain?

I would like to provide a brief list of some of the best practices for a potential supply chain governance system:

a) Clear guidelines and requirements for suppliers in the areas of social responsibility, risk management, labor practices, environment, etc.
b) Use of a self-compliance template for suppliers.
c) Continuous auditing of a sample of suppliers.
d) An open communication system for employees, partners, customers, and citizens to report any incident or concern that can be considered as a violation of a standard (e.g. hiring a hotline service from a third vendor – see example www.ethicspoint.com)
e) Support and assistance for the supplier to comply with acceptable levels.
f) Continuous review of the policies, requirements and code to constantly adapt them to new demands from customers, governments and global institutions.
g) Development of the above practices under a learning and proactive environment.

Oswaldo

La construcción de una cadena de suministros sostenible

espana-over14La semana pasada, Peter escribió un post muy interesante que abre el debate sobre un tema muy atractivo como lo es la transparencia de los procesos de la cadena de suministros en las empresas. En este Post, me gustaría seguir desarrollando este tema y construir alrededor de las ideas de Peter.

Uno de los aspectos clave que se plantea en este tema, es el de cómo construir una cadena de suministros sostenible. La cadena de suministros de una empresa está compuesta por otras empresas o socios interdependientes, con lo cual la reputación de alguna de ellas puede verse afectada, no siempre de manera positiva, por la reputación de otra. Por lo tanto, las empresas deben extender sus políticas de gobierno corporativo y responsabilidad social, de tal manera que puedan abarcar a su cadena de suministros. En la actualidad, una de las mejores prácticas que están adoptando las grandes empresas al respecto, es el desarrollo de estándares o normas que deben ser cumplidas por sus proveedores o por quienes aspiren a formar parte de sus cadenas de suministros. Estos estándares o normas se están desarrollando principalmente en tópicos como calidad, salud y riesgos laborales, responsabilidad social corporativa, etc. Este tema es aún más crítico cuando las empresas implementan estrategias de deslocalización para producir o comprar sus productos y servicios en países o regiones en vías de desarrollo como China, India o Latinoamérica. La globalización agrega mayor complejidad a este desafío, y una muestra de esto es la salida a la luz pública de algunos escándalos relacionados con responsabilidad social, calidad o seguridad, que han salido que han afectando negativamente la marca y reputación de grandes corporaciones. Ikea y Mattel son dos de las empresas que han tenido que enfrentar escándalos reportados por la cadena de noticias BBC. Haga click sobre el nombre de las empresas para leer mayor información de cada caso.

Apartando los resultados finales de ambos casos, una serie de temas fundamentales han surgido: a) ¿Cómo deben seguir las empresas los procesos de sus proveedores? b) ¿Pueden las empresas detectar de manera temprana cualquier tipo de incidencias importante en sus proveedores y actuar a tiempo? y c) ¿Cómo se pueden medir y comunicar este tipo de procesos? En otras palabras, cómo deben ser los sistemas de gobierno de las empresas para este tipo de cuestiones a lo largo de toda la cadena de suministros.

Finalmente, quisiera compartir una breve lista de algunas de las mejores prácticas que podrían ser adoptadas en un sistema de gobierno para la cadena de suministros:

a) Enterar claramente a los proveedores sobre los requerimientos y líneas de acción a seguir en las áreas de responsabilidad social, gestión de riesgos, prácticas laborales, sostenibilidad ambiental, etc.
b) Uso de plantillas de auto-cumplimiento de los estándares o normas de la empresa por parte de sus proveedores.
c) Auditoria continúa a una muestra de los proveedores
d) Adoptar un sistema de comunicación abierto con todos los empleados, cliente, socios, y ciudadanos, que permita reportar cualquier incidente o preocupación que pueda ser considerada como un incumplimiento de los estándares o normas (por ejemplo la contratación de un servicio de línea directa a través de un tercero. Vea el ejemplo de www.ethicspoint.com).
e) Ofrecer a los proveedores soporte y asistencia para cumplir aceptablemente con los estándares y normas de la empresa.
f) Revisión continúa de los códigos, políticas y requerimientos de la empresa para adaptarlos constantemente a las nuevas demandas de consumidores, administración pública y otras instituciones globales.
g) Desarrollo de las prácticas incluidas en este listado bajo un entorno de aprendizaje y proactividad.

Oswaldo

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