The Flexible Future of IT

Posted on 26. oct, 2010 by in Information Technology and Strategy & Innovation

(Versión en español más abajo)

united-kingdom-over13Gareth Morgan’s classic book ‘Images of Organization‘ teases out the assumptions implicit in how we think about our businesses. If we think the organization is a machine, then maybe we want an IT system that can be unwrapped, implemented and used to automate some part of the functions of that machine. Though there may be perturbations along the way, as users get used to the new technology, we expect the whole thing to settle down to a smooth and constant operation soon enough. The machine will again be a machine, just with more automation.

If we stop thinking about the business as a machine, and instead think of it as an organism, brain or culture, then our expectations immediately change. We stop thinking of stop-insert-restart approaches to IT, and focus instead on continuous change. If we think of the brain metaphor, in particular, we come to see IT as an instrument of self-organization, as a subject and means of constant learning.

We need to think of constant learning and change because modern IT is very complex and contains great potential. Working out how to use the systems is a long process. Working out how to use the systems in a complex and changing business environment, is an even longer process. But that should put nobody off. Attaining mastery of complex IT is intrinsically good for the business, promoting both efficiency and flexibility.

And that brings us to a final, important point. Ultimately, it changes what we need of IT systems themselves. We need flexible architectures so that we can constantly innovate and adapt systems. Then, it is not just a case of learning about IT in the sense of catching up with its potential, but of it becoming the instrument of business imagination and innovation. If we want a new business model, process or service feature, we might need to grab apps from the cloud or to alter the configuration of the SOA. Tomorrow’s IT systems will need flexibility at their very core.

Peter

El flexible futuro de las TI

espana-over14El libro “Imágenes de la Organización“, un clásico escrito por Gareth Morgan, se burla de los supuestos que existen implícitamente en nuestra forma de pensar acerca de las empresas. Si pensamos en una empresa como una máquina, tal vez deseamos que sea un sistema informático abierto, implantado y utilizado para automatizar una parte del funcionamiento de esa máquina. Aunque puede haber perturbaciones en el camino, mientras que los usuarios se acostumbran a la nueva tecnología, esperamos que el funcionamiento de todo el sistema se estabilice suave y rápidamente. La maquina seguirá siendo una maquina pero con una mayor automatización.

Si dejamos de pensar acerca de la empresa como una máquina, y en su lugar la pensamos como un organismo, el cerebro o la cultura, nuestras expectativas cambiarán inmediatamente. Dejemos de pensar en un modelo de TI basado en parar-implantar-reiniciar, y en su lugar enfoquémonos en un modelo de cambio continuo. Si pensamos en la metáfora del cerebro en particular, veremos a las TI como un instrumento de auto-organización, como un sujeto y medio de aprendizaje constante.

Tenemos que pensar en un medio de aprendizaje y cambio constante porque las TI modernas son muy complejas y encierran un gran potencial. Trabajar en cómo utilizar las TI es un proceso largo, y trabajar en cómo utilizar las TI en un entorno de negocios complejo y cambiante, es un proceso aún más largo. Pero esto no significa que no debemos abordar este proceso. Dominar la complejidad de las TI es algo intrínsecamente bueno para el negocio, promocionando conjuntamente la eficiencia y la flexibilidad.

Esto nos lleva a un importante punto final: en última instancia, lo que cambia es lo que requerimos de las TI por sí mismas. Necesitamos tener arquitecturas flexibles que nos permitan adaptar e innovar constantemente los sistemas. Por lo tanto, no se trata solo de un modelo de constante aprendizaje en el sentido de ponerse al día con el potencial de las TI, sino que se trata de convertir las TI en un instrumento de innovación del negocio. Si deseamos un nuevo proceso, función de servicio o modelo de negocio, es posible que se requiera bajar aplicaciones de la nube (cloud computing) o de alterar la configuración de la Arquitectura Orientada a Servicios (SOA). Las TI del mañana requerirán -en su misma esencia- flexibilidad.

Peter

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