Challenges of international businesses: managing the global workplace

Posted on 17. ene, 2011 by in Operational Excellence

(versión en español más abajo)

united-kingdom-over13I have been reflecting on the different challenges businesses are addressing in a more globalized world. One of them is that of managing a global workplace with significant social, ethical, cultural, and infrastructural differences from one country to another. For example, multinational companies deal with levels of work conditions that differ from acceptable international standards. Several scandals have been reported, all related to the breach of social, quality or safety standards that could have a negative influence on the brand and reputation of large companies. See for example the following cases reported by the BBC: Ikea and Mattel (Click on the name of each company to read them).

The problem is more difficult when considering workplaces outside the limits of the factory or company facilities. This is the case of transport-related workplaces in countries with poor infrastructure and dangerous roads. For some companies road accidents are the leading cause of work-related fatalities in developing countries. In 2003, for example, BP had 48 fatalities related to transportation worldwide (see Safety and Ethics in the Global Workplace in the Journal of Business Ethics). The human and economic toll of road accidents is giving rise to a movement to address and improve road conditions worldwide. Casualties are particularly significant in developing countries (more than eighty percent of the total of global road fatalities – see World Health Organization).

How can global enterprises act to move countries away from such hazardous conditions? How can a company manage this high level of risk for its employees?

In The Road to Safe Workplace, I have identified a set of three best practices that can help multinational companies deal with transport-related occupational accidents in a high-risk environment: a) the introduction of a safety culture; b) the practice of modern risk management, and c) the practice of proactive corporate citizenship.

Thanks,

Oswaldo.

Retos de las empresas internacionales: la gestión global del lugar de trabajo

espana-over14He estado reflexionando sobre los diferentes retos que las empresas están enfrentando en un mundo cada vez más globalizado. Uno de ellos es el de gestionar su entorno, desigual de un país a otro y con importantes diferencias sociales, éticas, culturales y de infraestructura. Un ejemplo de ello lo viven las empresas trasnacionales que en algunos países deben hacer frente a condiciones de trabajo que difieren de las normas internacionalmente aceptadas. Varios escándalos han sido reportados, todos ellos relacionados con el quebrantamiento de estándares sociales, de calidad y de seguridad, lo que podría tener una influencia negativa sobre la marca y reputación de las grandes empresas. Véase, por ejemplo, los casos de IKEA y MATTEL reportados por la cadena BBC. (Haga click en el nombre de cada empresa para leerlos).

El problema es más difícil cuando se consideran lugares de trabajo fuera de los límites de las instalaciones de la fábrica o empresa. Este es el caso de los desplazamientos (transporte) en los países con caminos peligrosos y pobre infraestructura. En los países en desarrollo, para algunas empresas los accidentes de tráfico son la causa principal de muertes relacionadas con el trabajo. En 2003, por ejemplo, BP reportó 48 muertes relacionadas con el transporte en todo el mundo (véase: La Seguridad y la ética en el lugar de trabajo global en el Journal of Business Ethics). El coste humano y económico de los accidentes de tráfico está dando lugar a un movimiento para abordar y mejorar las condiciones de las carreteras en todo el mundo. Más del ochenta por ciento del total de muertes en la carretera mundial se han producido en los países en desarrollo (véase: Organización Mundial de la Salud).

¿Cómo pueden las empresas globales actuar para alejarse de tales condiciones peligrosas en esos países? ¿Cómo puede una compañía gestionar este alto nivel de riesgo para sus empleados?

En The Road to Safe Workplace, he identificado un grupo de tres buenas prácticas que pueden ayudar a las empresas multinacionales a hacer frente a los accidentes de trabajo relacionados con el transporte en un entorno de alto riesgo: a) la introducción de una cultura de seguridad; b) la práctica de la gestión moderna de riesgos, y c) la práctica proactiva de la ciudadanía corporativa.

Gracias,

Oswaldo.

Tags: , , , , , , , , , , , , ,

Comments are closed.